De Dubaï à Donegal – Paul ‘Yank’ Boyle en quête de gloire avec Oscar Traynor.

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Le joueur vedette de la Donegal League, Paul ‘Yank’ Boyle, est un homme qui a parcouru de nombreux chemins dans sa vie et ce week-end, il participera à un autre lorsque son équipe accueillera la Leinster League dans la Coupe Oscar Traynor avec l’espoir de se qualifier pour les demi-finales de la compétition.

Le match retour de la Donegal et Inishowen Leagues pour la Coupe Oscar Traynor s’est terminé à égalité à Diamond Park à Ballyare il y a trois semaines, scellant ainsi la progression au tour suivant de la compétition pour l’équipe de John Francis Doogan avec une victoire de 4-3 au total.

C’est un domaine inconnu pour Boyle, la Donegal League a rarement, ces dernières saisons, surpassé leurs homologues d’Inishowen, mais aussi parce qu’il vit à Dubaï depuis presque une décennie.

Cependant, depuis son retour il y a un an, l’homme d’Annagry s’est replongé dans le sport local avec Keadue Rovers et le club de GAA Naomh Mhuire.

« Je trouve frustrant la façon dont l’organisation de la Coupe Oscar Traynor est faite dans notre région, car soit nous, soit la ligue d’Inishowen doit être éliminée dès le début, car les deux côtés sont vraiment forts », a déclaré Boyle en réfléchissant sur leur dernier match.

« Lors du dernier match que nous avons joué contre eux, c’était assez difficile à aborder car nous avions un but d’avance, car nous savions qu’Inishowen allait devoir se battre pour revenir à égalité, alors que nous pouvions nous permettre de reculer un peu et défendre cette avance.

« Nous savions que si nous gardions notre sang-froid, nous passerions, mais il y avait toujours cette idée de foncer et de juste jouer au football et d’égaler l’adversaire, plutôt que de jouer prudemment.

« Maintenant, nous étions probablement un peu prudents, Inishowen nous a tout donné. Bien que nous n’ayons pas créé d’occasions dans ce match, nous avons bien défendu et cela nous a permis de passer contre une très bonne équipe. »

Un but d’Eddie O’Reilly a suffi à l’équipe lors d’un match nul 1-1 pour passer au tour suivant, mais dans l’ensemble du match, c’est une victoire dont ‘Yank’ Boyle et ses coéquipiers ont tiré une satisfaction personnelle compte tenu du nombre de défaites qu’ils ont subies contre l’équipe d’Inishowen au fil des ans.

« Il n’y a aucun doute qu’il y avait un peu de satisfaction personnelle à battre cette équipe d’Inishowen car ils étaient les grands favoris », a déclaré Boyle.

« J’ai joué dans une équipe Oscar Traynor, je dirais il y a plus de 10 ans, et je dirais que depuis lors, il y a eu très, très peu d’équipes qui sont allées à Inishowen et les ont battues.

« Nous, en tant qu’équipe, n’avons rien d’autre que du respect pour Inishowen. Ils nous ont dominés au fil des ans, donc lorsque cette opportunité se présente enfin, vous en tirez beaucoup de satisfaction, surtout lorsque vous méritez la victoire comme nous l’avons fait. »

Le paysage du football de Donegal est un monde très différent de celui de Boyle à Dubaï où il a joué pour le Dubai Irish aux côtés du Donegalais Mark Forker.

Pendant son séjour là-bas, son équipe a joué des matchs amicaux contre Qingdao Huanghai, le club de Yaya Touré, tandis que Forker affrontait l’ancien capitaine de la République d’Irlande Robbie Keane, qui était alors avec l’ATK de la Indian Super League – le club où Carl McHugh de Lettermacaward jouait.

Cependant, Boyle a manqué l’occasion de côtoyer la légende irlandaise en raison d’une blessure survenue lors d’un entraînement de GAA.

« J’étais à Dubaï pendant sept ans. Je me souviens de cette nuit où quelques gars ont joué avec Robbie Keane, je suis allé au GAA la veille et je me suis foulé des ligaments de la cheville, alors j’ai raté cette opportunité malheureusement », a déclaré Boyle.

« Je me suis dit qu’il y a une durée de vie sur tout et beaucoup de choses ont changé pour moi à ce moment-là, j’ai eu une petite fille, et j’ai pensé que c’était le bon moment pour rentrer chez moi et me remettre impliqué dans le sport local.

« En ce qui concerne les changements, j’ai remarqué à quel point la ligue junior de soccer s’était renforcée, et je suppose que nous n’avons pas besoin de parler de la différence du paysage du GAA maintenant par rapport à celui que j’ai quitté quand je suis parti à Dubaï, mais je suis heureux de revivre les deux. »

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